谋命的木匠

建安县要在吉阳街五里亭那个当地缔造一座祭祀祖师的祖师堂,缔造祖师堂资金是道人郑法海游走四方化募而来的。资金凑足后,他便雇请了江西临川手工高明的木匠萧重、王远、易俊、阮乾等二十余人,在本来一座寒酸寺庙旁的亭子搭起了暂时住处,坐镇监督、指挥缔造祖师堂。时至隆冬十二月,出外经商、做买卖的人,也都陆陆续续地赶回家春节。在这些回家的人傍边,有三个姓廖的崇仁人。一个叫廖明,一个叫廖彰,是嫡親两兄弟;另一个是廖明的儿子廖子成。

这天,他们三人走到五里亭时,天色现已昏黑,所以,他们就来到道士寓居的亭子里,央求要借住休憩一个晚上。但是,不论他们怎样央求,道人便是不愿过夜。无法,他们只好持续前行,当路过木匠们建立的暂时寓居的宿舍时,又进屋要求借住。木匠们传闻他们也是江西人,乡里同乡的,所以就赞同留他们歇住。

这时,廖子成听到一个木匠说他们住得也很拥堵后,就非坚持要父、叔到吉阳街再找旅馆歇住。但是,廖明一路走来,现已累得精疲力竭,疲乏交加了,便不听儿子的央求,决议就此住下来。儿子廖子成见父亲和叔叔固执不走了,一气之下,便单独一人奔吉阳街找旅馆住去了。

廖明兄弟俩见廖子成一人走了,也没有去追逐,便随一木匠进入了宿舍。这个建筑部队,领头的叫萧重,品性孤僻,凶恶毒辣。他见廖明兄弟俩进屋,便反常热心肠组织一木匠说:“你快去烧水,好给两位老乡洗洗澡,放松一下。”然后,又名一个煮饭的木匠去做几道菜给他俩吃。

不一会儿,水烧开了,廖明兄弟俩便开端脱衣洗澡。廖明在脱衣服时,不小心将躲藏在内衣的钱袋显露并滑落在地上。顿时,他脸上隐现出一丝惊慌的表情,并伸手快速将钱袋捡起,又掩藏衣内。一同,他左右观看了木匠们一遍,看看他们是否发现自己的行为。他的这一举一动,被坐在一旁的萧重看得真真切切。

萧重笑着对他说:“我等都是同乡,你不用存有疑忌。你若对咱们不定心,今晚就将钱袋存放在我这,由我代你保管,你安心睡觉便是了。明日早上,我还你,确保满有把握。”

廖明只好说:“这的确是装钱的袋子,是咱们三个人在外两年做工挣的悉数积储,计划回家买房购地的,再给儿子娶个媳妇。已然咱们都是老乡,那我就把钱袋放在你处,我也就定心了。那就托付你替我保管一夜了,省得我夜里忧虑丢掉睡不好觉,这样我也能够安心肠睡个好觉了。”说完,就将钱袋交给了萧重。萧重将钱袋接过,用手掂了掂,觉得很重,估量袋内至少装有二百余两银子,恶意便在萧重心中顿生。

这时,饭菜也做好了,所以,他便大声地对几个木匠们说:“这两位但是咱们的家乡人,在异乡能遇到老乡,这但是大喜事呀!他俩走了这么远的路,也累得够呛,你们多烫些好酒陪老乡好好喝一喝,谁不喝得一醉方休,谁就不行意思啊!”廖明兄弟俩见萧重等老乡对自己这么热心,也却之不恭,一点点没警戒,端起酒碗便和老乡们大吃大喝起来。

成果,不到半个时辰,廖明兄弟就被老乡们用酒灌醉了,躺在萧重的床上“呼呼”地睡去了。

萧重见状,便将自己的床让给了这两位兄弟睡下,自己到学徒宿舍和他们一同去睡了。

这时,萧重便悄然地同最要好的学徒王远、易俊、阮乾商议说:“你们知道吗?这两个人身上带有一百余两银子,他俩已交给我保管,今晚他又酒醉成了这个姿态,什么事也不知道了。我看,不如趁这个时机给他们每人一斧子,剁了算了,把银子平分了,然后,再悄然地抬到前面松林丛中埋了,谁能知道这事是我等做下的?”

王远听后,自动站了起来,说:“你们都在这等着,待我一人下手便是。”说完,便手持斧头走进萧重的宿舍,奔向二人床边,照着廖明兄弟一人劈了一斧头,二人没有宣布任何声响,便命归西天了。

随后,萧重、王远、易俊、阮乾四人,见四周毫无动静,便两人抬一个,神不知鬼不觉地把廖明兄弟抬在前山松林内,草草地掩埋了。

转回来后,萧重又让咱们赶忙把床铺、血迹清扫洁净,用水洗刷洁净斧头。萧重自己回屋,偷偷地把银子倒出去一半,躲藏起来。然后,拎着另一半银子走进学徒宿舍,翻开钱袋,取来平分,每人得了约四十多两。全部就绪,时刻已过大深夜了,所以各自睡去。

次日早晨,廖子成在吉阳街王规旅馆中,吃过早餐,坐在屋里等候父亲、叔叔赶来好同行上路,但是左等右等,便是不见他俩赶来。快到半正午了,仍是不见他俩的踪迹。廖子成等得心焦,无法只好自己又顺着来路回来亭子去找他俩。

见到萧重后,便开门见山地问:“师傅,他俩人呢?”

萧重问道:“你来找什么人?”

廖子成说:“便是昨晚在你这借宿的那两个人,怎样到现在不见起来?”

萧重说:“昨晚,的确两个客人在此借宿,可他说要去吉阳街追逐自己的儿子,因而睡到后深夜就起来了,背了包裹就走了。”

廖子成说:“怪了,那他俩走哪去了?我早上起来,就在等他俩赶来,却不见人影,我只好又回来到这儿,一路上也不见他俩踪迹啊!”

萧重又说:“说不定他俩赶到你前面去了呢?你仍是往前追追看吧!”所以,他转回到王规旅馆,仓促吃了午饭,就急急忙忙地往前面追去。他从正午追逐到黄昏,沿路见人就问,都说没看见这两个人。

廖子成觉得这事有些古怪,所以放慢了脚步,他喃喃自语地嘟囔着说:“他两人又不会飞,我走得如此快速,为何不见他俩的身影呢?再说父亲也知道我身上无旅费,岂有丢下我不论之理?我今早在五里亭问询,只要道人昨晚不愿容留咱们歇宿,今日又没有见到他,或许他们在一同?我得回来去问问那道人。”所以,他又连跑带颠地回来五里亭。

见到道人,就问:“我父亲和叔叔二人,昨晚什么时候到你这的,今日又往何方去了?”

道人说:“你这话问的可真古怪呀,昨晚的确有二客前来借宿,我记得很清楚,但我这没有搁置的房子,就没有留客人借宿。你可不能处处乱寻啊!”

正在二人争辩之际,只见二三个樵夫走了过来,对他们说:“方才,咱们去砍柴,发现前面松林内,躺着两个死人,满脸是血,好像是被人谋死的,你快去看看是不是你要找的人。”廖子成听后,大吃一惊,跟着樵夫敏捷到松林里去检查,拨开树叶枯草,果然是父亲和叔叔两人被杀死在地,血染头面。廖子成见状,抱起父亲的尸身大哭起来,随后找到工头萧重、木匠王远和当地樵夫韩浩山、潘自成等人,来到现场一同相验,好将遗体就地掩埋了。

萧重是他老乡,廖子成就向萧重借了一两银子,预备去官府报案运用。但他是个有心计的人,就假托用钱去买两领簟围,遮裹尸身。所以,又问了道人的名姓,直接奔入理刑厅郭爷处告状。

郭爷接过了状子,自始至终细心看了一遍后,即出牌差衙役孔程、汪云,前去吉阳街五里亭,将道人郑法海、萧重等相关人犯逮捕到理刑厅进行具体询问。

世人见木匠们被拘,就跟从衙役后边赶赴理刑厅听审。道人郑法海惧怕其人命关天,生怕祸案拖累自己,所以当即写下诉状,洗己之身。

郭爷接过了诉词,细心看了一遍后,问道人:“昨晚是否有三个人一同到你处借宿休憩?”

道人回答说:“的确有此事,但三人借歇之时,天已将黑,贫道亭中尴尬寓居,因而不能过夜。后不知他们歇宿在何处,今日才知被杀死于松林之中。”郭爷又对萧重、王远等人进行讯问:“你们可知客人借宿何处?”

萧重首先回答说:“小的住在离亭半里多的当地,又不是旅馆。”

廖子成哭泣着说:“小的昨晚与父、叔同行,行至他们宿舍,小的要赴吉阳街寓居,父、叔因接连赶了一天的旅程,脚疼不能再前行了,就求住在他们这儿了,小的单独赶到吉阳街住宿的。天亮后,一向不见父、叔赶来,我便寻转亭中,道人还骂我不应乱寻。这时,我忽听樵夫说松林内谋死两人,小人就前去观看,果然是父、叔被人砍死在松林中了。”

郭爷忙问:“松林间隔他们宿舍有多远?”

廖子成说:“也就一里余路。”

郭爷叫道人上来,说:“你好斗胆,胆敢谋杀别人!”

郑法海急速辩解。

郭爷诘问:“若不是你谋杀他们,早上怎样骂他儿子是处处乱寻?从速招供,以免皮肉遭受痛苦。”

道人吓得哭泣说:“小人素常戒酒除荤,狂言恶语均不敢出口,岂敢杀人?”

郭爷问道:“不是你谋杀他们,为什么偏你递出诉状?”

道人说:“贫道慈善存性,懒管闲事,因而特递诉状洗明本身。”

郭爷又说:“亭中前后无人,必定是你图财谋杀了他们的。”

所以,叫一衙役给道人戴上了长枷板,要其抵命。道人哭喊着说:“无赃不证贼,老爷怎样能这样草率定案,真是屈死贫道了!”

郭爷又说:“你若不想偿命,却是有一个赎罪的时机,那便是去收葬他们的尸首。”

道人回答道:“贫道甘愿为他们收葬。”

这时,廖子成又哭着说:“老爷,小的父、叔活活被人砍死,谋去白银二百余两,你怎样就这么敷衍了事,让我怎样能甘休呢?”

郭爷对他说:“你看看,此等无头公案,叫我怎样还偿你父亲和叔叔的命啊!”所以,叮咛世人都去协助这个后生好生安葬他的父、叔。接着,又用好言劝廖子成说:“死者不能复生,我给你二两银子做旅费,赶忙赶路回家,等过了年,开春今后,你再带家人来把两位白叟的骸骨搬迁回老家吧。”廖子成听后,只得同一些素昧生平的人一同去预备照料掩埋父、叔。

当天夜晚,郭爷暗里隐秘组织了一个心腹,也扮作江西经商“客人”的容貌,背着包袱,别的又组织了一个叫望尘的差役悄然跟从这以后,走到道人暂时寓居的亭中借宿。这次,道人郑法海当即容许他留住。望尘随后来到亭边,只听道人说:“前日两个客人要在我这儿过夜,我没有赞同,后来也不知他们住在哪里,可没想到,到了天亮,客人却被人谋死了,简直拖累我丧了命。今晚你要借宿,我甘愿点着灯看护你到天亮,以免再发作什么意外,让我说不清楚。”

“客人”伪装不解,说道:“你怎样专说些不吉祥的话呢?我怎样有些听不懂。”随后,道人弄来一些茶饭陪客人一边吃着,一边具体叙述起案子的通过。

这时,外边模模糊糊传来一阵歌声。“客人”略显猎奇地问:“是什么人在那儿歌唱?”

道人回答说:“是几个木匠,是我从江西雇来建筑祖师堂的,饭后无聊,随意瞎哼哼的。”

“客人”恰似很感兴趣地说:“唱得真好听,我出去听听他唱的是什么曲。”

道人说:“一个木匠随意乱哼哼的,有什么好听的。你都辛苦了一天,还不如早点睡觉得了。”

“客人”毫无睡意地说:“我明日也没有什么事,仅仅到吉阳街去闲逛逛,歇几天再赶路,也没有什么辛苦的。”说完,开门而出。

他悄然地走到宿舍,听得有人在说话。接近细心一听,一个人说:“客人之事,老郭是怎样也想不到的。”只听到又一人连声地问:“师傅、师傅,老郭曾否问过你这事?”

其间一人回答说:“没有。”只听那问话人说:“没问就好。”

“唉,别想入非非了,赶忙熄灯睡觉吧,明日还得干活呢。”随即屋内的灯平息了。“客人”随后也回身进屋休憩去了。

黑夜曩昔,天已大亮,道人置齐了寿衣和棺材,预备收葬两位外来人的尸身。萧重及当地上的大众纷繁来围观。

廖子成端过一盆水,用毛巾小心谨慎地顺次洗过父、叔的尸身,然后预备入殓。“客人”也从人群中挤向前去看伤痕。“客人”细心一看,见是用斧头将尸身脖颈砍断的;再趁机把衣服掀开一看,见衣服上沾有几片木屑,所以,他把所看到的全部纤细特征记在心里。天一亮,便动身回府,将他暗访发现的全部逐个报知了郭爷。

郭爷听了心腹的报告后,决然地说道:“这起杀人案,毫无疑问是木匠们干的。”第二天一大早,就命孔和带衙役前去逮捕道人、木匠等人犯到庭再审。

道人等一行人带到后,郭爷大喝一声:“来人,给我将道人重打二十大板!”

道人急速说:“贫道无罪,为何打我?”

郭爷说:“你从外乡请木匠修造殿宇,为什么不向我禀报而瞒我?”

道人说:“老爷未曾问及,贫道也不敢胡说。”郭爷又环视了一下周围人,最终把目光锁定在萧重、王远身上。

郭爷指着萧重,开门见山地问道:“你是木匠?”

萧重急速回答道:“小的正是。”

郭爷说:“你曾说‘客人之事,老郭是怎样也想不到的’,这是指什么说的?”萧重听后大吃了一惊,正思量着答对,郭爷又问王远道:“你说的‘师傅、师傅,老郭曾否问过你这事?’此话是什么意思?指的哪件事?”话音刚落,只见萧重、王远二贼顿时面色都变白了。

郭爷又大声诘问道:“快说,你那杀人的斧头,藏在哪里?”

萧重、王远强辩论:“小人与客人是同乡,在异乡遇到同乡,他若来投宿,是件快乐的事,照料他都不行,怎敢下此棘手?”

郭爷冷笑一声,说:“说的比唱的还好听,我看,你哪有什么乡情,你仍是对他所带的银子更亲吧?左右给我将此二贼拿下,重打五十大板。”二贼咬牙坚持捱刑后,仍不愿供认。

郭爷又问:“死尸身上木屑是哪里来的?不招供是吗?来呀,再给我狠狠打五十大板。”

这次,二贼总算熬刑不过,只得供认。

郭爷当即叫捕快前去逮捕易俊、阮乾二犯,并细心搜取赃银。不长时刻,捕快手提赃银,押送二犯来到郭爷面前。

郭爷令廖子成领银归家,又将四犯当众各打四十大板后,钉了长板,打入死牢,秋后问斩。道人郑法海、其他木匠与此案无关连者,皆无罪释放。

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